Mariposas Esfinge de Calavera. ¿Un mal presagio?

La apariencia única de cada lepidóptero nunca termina de asombrarnos, otra de las increíbles mariposas en la fauna animal es la mariposa Acherontia atropos también conocida como Mariposa Esfinge de Calavera.

Esta mariposa está ampliamente asociada con la mitología griega y el misticismo, las supersticiones abundan cuando se trata de estas mariposas ya que se la consideran un presagio de muerte según las historias griegas,  su nombre Acherontia se asocia con “la mariposa del río del inframundo” esta mariposa tiene una apariencia muy singular, sin embargo el misterio que la aborda es lo que más atrae del lepidóptero.

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Características de las mariposas esfinge calavera

La principal característica de esta mariposa esfinge de calavera y por la que es conocida es su tórax el cual es de color amarillento con tonos negros, las formas extrañas que se forman por esta mezcla de colores dan la apariencia de una calavera en el tórax del insecto, de esto derivan muchos de los mitos que abordan a esta mariposa.

La forma de esta mariposa esfinge de calavera es muy peculiar pues cuando se encuentra en reposo adopta una postura erguida del cual deriva su primer nombre “esfinge”.

Otra de las características de este lepidóptero es su astucia, ya que es capaz de engañar a una colmena de abejas para alimentarse de la miel que se encuentra dentro del panal.

La mariposa Esfinge Calavera es capaz de emitir un sonido cuando se la molesta o se encuentra en peligro, sin embargo a pesar de la reputación “siniestra” por la que se le conoce esta mariposa es completamente inofensiva.

La oruga de la Acherontia atropos es igual de impresionante que al convertirse en mariposa ya que es de colores extravagantes y bonitos que la hacen una larva muy interesante.

Cuando se encuentra en cosechas esta oruga puede causar estragos ya que devora la cosecha con una increíble voracidad.

Esta polilla es un lepidóptero nocturno de gran tamaño , sus alas pueden llegar a abarcar de 90 a 130 mm, tiene un tórax robusto y es fácil de reconocer debido al las franjas amarillas y negras que se encuentran en su cuerpo.

Ciclo de vida de las Mariposas esfinges de Calaveras

La mariposa esfinge de calavera puede llegar a tener varias generaciones al año dependiendo de las condiciones ambientales.

Esta polilla deposita sus huevos debajo de las hojas en donde nace una larva que posteriormente crece y se vuelve en una de las orugas mas grandes ya que puede llegar a medir hasta 15 centímetros

El color de dicha larva es verdoso y se va oscureciendo mientras se convierte en adulta, posterior a su etapa de oruga.

La Acherontia atropos se convierte en crisálida y posteriormente en un lepidóptero nocturno y al cabo de un periodo, muere.

Hábitat de las Mariposas esfinges de calaveras

Este lepidóptero es originario de África, sin embargo puede realizar algunas migración dependiendo de la situación ambiental.

El hábitat de esta mariposa es en terrenos de poca altura, campos y terrenos con siembras.

La Acherontia atropos es atraída por la luz y los olores dulces por lo que a menudo se encuentra en casas y pastelerías.

Alimentación de las Mariposas Esfinges de Calaveras

En su etapa de larva, la Acherontia atropos o mariposa esfinge de calaveras se alimenta de la planta de varias verduras tales como la patata, el tomate, la berenjena y la zanahoria.

Cuando es adulta esta mariposa esfinge de calaveras prefiere las cosas dulces como la miel, sin embargo también se alimenta con frecuencia del néctar de las flores.

Sin duda alguna la Mariposa Esfinge de calaveras es un increíble lepidóptero que si bien puede significar presagio de muerte para algunas personas supersticiosas para la naturaleza significa un insecto más que poliniza las flores y hace el bien. ¡Dejémosla vivir!

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