Papilio machaon o mariposa macaón

La Papilio machaon (Linneo) es un lepidóptero de la familia Papilionidae que coloniza totalmente la Península ibérica, prefiriendo las laderas de colinas suaves cubiertas de vegetación, sobre las que planea incansablemente, visitando las flores de algunas umbraculíferas y rutáceas, desde el nivel del mar hasta los 2.500 m de altitud.

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Vuela en abril (1ª generación) y luego en julio (2ª generación), siendo en ese momento el ropalócero ibérico de mayor embergadura.

Alimentación de la oruga de la Papilio machaon

Su oruga se alimenta de Ruta graveolans, R.angustifolia, R.montana y otras rutáceas; de Foeniculum vulgare (Hinojo), F. officinale, F.piperitum, Daucus carota (zanahoria), Pimpinella saxifrages, Carum carvi (Alcaravea) y otras umbelíferas, incluyendo algunas del género Meum.

Curiosidades sobre la oruga de la Papilio machaon

La oruga de la Papilio machaon si es molestada proyecta un órgano bifurcado por detrás de la cabeza, de color naranja y con producción de olor acre, el cual retrae al cabo de unos segundos.

La descendencia de la segunda generación inverna en forma de crisálida adherida por su extremo abdominal (cremáster) a la parte baja del tallo de su planta nutricia, y manteniéndose en posición vertical por medio de un cinturón de hilo sedoso, que se fija a la planta.

Ciclo de vida de la Papilio machaon

La papilio machaon fue descrita en 1758 en Suecia. En España vuela la subespecie hispanicus (Eller), y también se ha descrito la subsp. marbelliensis, de la provincia de Málaga.

Las dos generaciones de la especie son muy diferentes, denominándose la segunda generación aestivus, de gran tamaño, rayas y bandas más difuminadas, sobre todo en su reverso, siendo el fondo amarillo del anverso de tonalidad blancuzca y no rojizo como en muchos de los individuos de la primera generación.

Entre las pocas variaciones que tienen las sibespecies españolas, una de las más importantes es la correspondiente a los ejemplares que vuelan en la Isla de Mallorca, de menor talla y más negros sus dibujos que los de la nominal.

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