Mariposa Búho o Caligo memmon

Mariposas Búho

Esta especie, la Mariposa Búho, proveniente de la familia Nymphalidae es conocida científicamente como Caligo memmon, sin embargo también es conocida como Mariposa Búho ya que tiene ciertas características que hacen referencia a este animal.

Las mariposas Búho o Caligo a pesar de no tener colores especialmente llamativos es una de las mariposas más hermosas debido a los diferentes tonos de marrón que contiene y a los ocelos que se encuentran en sus alas.

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Ocelos de la Mariposa Búho

Los ocelos son esos círculos que caracterizan a esta mariposa y por los que se le ha puesto dicho seudónimo de mariposa búho. Los ocelos son características que se pueden

encontrar en diferentes criaturas del reino animal y son un mecanismo de defensa para despistar y confundir a los depredadores.

Características de las mariposas búho

La mariposa Caligo o búho tiene una apariencia bastante distintiva, estos ejemplares puede llegar a medir hasta 20 centímetros y su amplitud alar oscila los 73 y 85 centímetros por lo que son consideradas mariposas relativamente grandes.

Existen otros lepidópteros con ocelos, sin embargo las mariposas búho se pueden diferenciar ya que la parte superior de sus alas es purpura y tienen una franja amarilla en la parte inferior de las mismas.

Estas mariposas búho evitan por completo los horarios en donde el sol se encuentra muy fuerte, son consideradas mariposas diurnas, aunque su mayor actividad es crepuscular ya que realizan sus actividades antes de la puesta del sol y del amanecer cuando todavía está oscuro, el resto del día las mariposas búho pasan en reposo, normalmente descansan en el tronco de los árboles donde se camuflan perfectamente con el color marrón de los troncos.

Una de las características de las mariposas búho es su longevidad. Esta es una de las mariposas más longevas de los lepidópteros, no tanto como la reina de las mariposas “la monarca” la cual vive 9 meses, pero si más que otras de sus hermanas las cuales viven aproximadamente un mes, esta especie puede llegar a vivir hasta 3 meses.

La cabeza de la oruga de esta especie tiene una característica muy curiosa y peculiar y son los cuernos que parecen sobresalir a ambos lados de su cabeza.

Esta mariposa es muy voraz en su alimentación y puede llegar a ser considerada una plaga para los cultivos de plátano ya que en poco tiempo puede devorar todo lo que se encuentre a su paso.

Definitivamente las mariposas Búho no son muy bien recibidas por los agricultores que se dedican a la siembra de esta planta.

Ciclo de vida de las mariposas Búho

Como todas las mariposas, la oruga Caligo pasa por una metamorfosis que la lleva a convertirse en una hermosa y peculiar mariposa de gran tamaño.

Después de este proceso de transformación la mariposa búho vive por un par de meses en los cuales se encarga de asegurar su especie y depositar algunos huevos en lugares específicos en donde pueda eclosionar y repetir el ciclo de vida. Al final de aproximadamente 3 meses la mariposa búho termina muriendo.

Hábitat de las mariposas Búho

Como mencionamos anteriormente a estas mariposas les encanta los cultivos de plataneras por lo tanto suelen habitar en los cultivos de dicho fruto, bosques tropicales salvajes y bosques secundarios. Las poblaciones de estas mariposas pueden encontrarse en América Central y América del Sur.

Alimentación de las mariposas Búho

Si bien es cierto que a esta especie le encantan las plantaciones de algunos frutos específicos, también suele consumir el jugo de muchos frutos podridos tales como el mango, la guanaba y otros.

No cabe duda que este extraño pero increíble lepidóptero es un insecto de gran belleza y complejidad. ¡Cuidemos su existencia!

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