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El Efecto del Cambio Climático en Las Mariposas

En proyecto tierra sabemos que el cuidado del medio ambiente es una tarea de todos, y bajo nuestro lema “Educación Ambiental para el Desarrollo Sostenible” confiamos en poder marcar la diferencia y promover algún cambio y así perfeccionar nuestra visión de sustentabilidad mientras continuamos expandiendo su práctica.

Como expertos en diversos temas ambientales como el efecto del Cambio Climático en Las Mariposas y la importancia de estas como bioindicadores climáticos, ofrecemos servicios de formación y capacitación de alto nivel guiados por la tarea de impartir y divulgar conocimientos para el cuidado del medio ambiente.

Muchos hemos oído hablar del término el “Efecto Mariposa”, algunos hasta lo asociamos con una película bastante conocida en la cultura popular que lleva el mismo nombre y cuya trama central es el poder que tiene el protagonista de la historia, de viajar en el tiempo, la verdad es que el “Efecto Mariposa” no es más que una idea extraída principalmente de la Física y lo que se conoce como la “Teoría del Caos”, refiriéndose a todas aquellas pequeñas cosas que pueden generar a futuro grandes cambios.

Y quizás te preguntes que tienen que ver las mariposas con el efecto del cambio climático, y la respuesta es muy sencilla.

La mariposa es un animal poiquilotermo, una característica muy común en los insectos, esto quiere decir que su temperatura corporal está estrechamente ligada con la temperatura ambiental, e incluso es condicionada por esta.

“Las mariposas son uno de los mejores indicadores de la salud climática de un País”, afirma el reconocido entomólogo Ibón de Olano, siendo uno de los insectos del planeta con la facilidad de responder rápidamente al cambio climático ocasionado por la avanzada contaminación y por la constante acción humana que sigue desfavoreciendo a la naturaleza, mediante la destrucción de todo tipo de ecosistema.

¿Qué papel juegan las mariposas en el cambio climático?

Los lepidópteros juegan un papel sumamente importante dentro de los efectos del cambio climático a nivel mundial.

Como mencionamos en el bloque anterior, estos insectos son perfectos indicadores en los estudios de variaciones climáticas, debido a su corto periodo de vida los cambios en la transformación o alteración de su hábitat se detectan de forma rápida.

Las mariposas no solo permiten el estudio del cambio climático, a raíz de su gran sensibilidad ante estas variaciones y a su reducido periodo vital, sino que además son facilitadoras del valioso proceso de polinización, convirtiéndolas en insectos realmente invaluables para la conservación y protección del medio ambiente.

Factores como la abundancia y la diversidad de las mariposas diurnas y nocturnas, son un claro reflejo del estado de conservación de los espacios naturales de un determinado lugar, las mariposas son importantes indicadores de la calidad y biodiversidad.

¿Cómo afecta el cambio climático a los lepidópteros?

Aunque se tiene la certeza de lo invaluable que es este insecto, y de su importancia para el equilibrio de diversos ecosistemas, según el listado de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), al menos un tercio de las especies conocidas de lepidópteros ha disminuido.

Muchas de estas mariposas se consideran únicas en el mundo, la principal causa de esta notable y acelerada disminución, se debe a los efectos del cambio climático o fenómenos naturales.

Los lepidópteros son especies sumamente sensibles a los cambios ambientales, y cuando hablamos de cambios ambientales no solo nos referimos a fenómenos naturales como “El Niño”, sino también a la contaminación del agua, la contaminación del aire, y otros factores.

Es de vital importancia conocer o estudiar las características de las mariposas que habitan determinados lugares, y así establecer las condiciones que deben conservar estos espacios, en función del bienestar de cada una de estas especies.

Estudio de las mariposas como bioindicadores ante los efectos del cambio climático

Hace al menos 40 años se dieron inicio a los primeros estudios que comenzaron a analizar el comportamiento de las mariposas y su relevancia como biondicador ante los efectos del cambio climático, muchos expertos incluso afirman que, si se continúan y profundizan estos estudios, manteniendo una vigilancia estrecha o monitoreo constante en el comportamiento de las mariposas, podría convertirse en una útil herramienta para prevenir el desastre.

La frase “El batir de las alas de una mariposa puede provocar un huracán en otra parte del mundo” nos resume fácilmente lo que se considera como “Efecto Mariposa”, de acuerdo a lo expresado por el Dr. Enrique González Sosa, sobre el efecto mariposa del cambio climático.

En un mundo dividido en dos partes y considerando que en una parte hay una mariposa que aletea y en el otro, no, el antes y el después es determinado por los efectos del aleteo a lo largo del espacio y el tiempo hasta su llegada al lado donde no hay mariposa.

Gonzales indica, que nos hemos venido enfrentando a una atmósfera del caos y a una futura catástrofe ambiental sino detenemos y contralamos nuestra arrogancia ante la naturaleza.

Cuando desaparece una población de mariposas o sencillamente esta se hace menos densa, es un fiel indicador de que algo en el clima no va bien, es una señal de alerta de que algo bastante negativo está sucediendo a nivel climático y se debe actuar con rapidez, es por ello que el estudio y el monitoreo constante de los lepidópteros como indicadores climáticos cobra aun mayor relevancia.

CSIC (Centro Superior de Investigaciones Científicas)

El CSIC (Centro Superior de Investigaciones Científicas) es una de las más grandes instituciones públicas dedicadas a la investigación en España, su objetivo principal es tanto desarrollar como promover investigaciones en beneficio del progreso científico y tecnológico, y para lograr esto, el CSIC está abierto a la colaboración de entidades tanto españolas como extranjeras.

El Centro Superior de Investigaciones Científicas conjuntamente con otras organizaciones de investigación, como el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), llevan más de diez años estudiando y monitoreando especies de lepidópteros, en donde se ha observado que el aumento de temperatura durante los meses previos a la aparición de estos insectos, adelanta sus periodos de vuelo.

Acotando que en las mariposas el ritmo de su desarrollo en los estadios iniciales, huevo, pupa y larva, varía radicalmente según la temperatura del ambiente, este también puede cambiar drásticamente sobre todo si el entorno donde estas se desarrollan es modificado.

De acuerdo a otro estudio presidido por el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales de Cataluña (CREAF-UAB), se observaron algunas dificultades en variadas zonas de Europa, pero sobre todo en aquellas que abarcan el clima mediterráneo, en donde las flores y las mariposas ya no aparecen a la vez debido al calentamiento global y al déficit de agua en esa zona.

Importancia en la conservación del hábitat de las mariposas

Los expertos en ecología y fenología, encargados de estudiar la estrecha relación entre los ciclos de los seres vivos y los factores climáticos, durante años han insistido en la importancia de conservar estas especies de insectos.

Siendo las mariposas el tercer lugar en el grupo de especies de insectos después de los coleópteros y los himenópteros, con mayor número de especies de toda la biodiversidad, representando hasta casi dos tercios de todas las especies.

Estos insectos son fundamentales en el estudio del cambio climático actual y el constante impacto de la pérdida o fragmentación del hábitat, son perfectos indicadores de la salud de los ecosistemas y la calidad medioambiental.

Además de grandes contribuyentes en el proceso de la polinización, el control natural de plagas, y su notable aporte en las cadenas tróficas, asimismo imprescindibles para una gran variedad de especies de aves, murciélagos y mamíferos insectívoros.

El batir de alas de una mariposa influye en la formación de un tornado distante

Son años de estudios y seguimientos que demuestran que las condiciones climáticas de una determinada región geográfica en el mundo, puede con el paso del tiempo, influir de manera significativa en los efectos climáticos de otra región a miles de kilómetros de distancia.

Hailong Wang, un reconocido científico en el Pacific Northwest National Laboratory (PNNL) y coautor del nuevo estudio, nos recuerda este hecho y hace particular referencia a la característica popular de la teoría del caos en la que se cree que el batir de alas de una mariposa influye en la formación de un tornado distante.

Un claro ejemplo de esto, es un estudio que analiza la estrecha relación entre la constante disminución del hielo marino en el Ártico, con el empeoramiento de los incendios forestales en el oeste de EE.UU., muchos investigadores creen que se trata de un patrón climático.

Wang afirma que el continuo calentamiento de la superficie terrestre y marina causado por la pérdida de hielo marino desencadena condiciones más cálidas y secas en Occidente en épocas posteriores a estos sucesos, “No es una analogía perfecta, pero las teleconexiones como esta son un poco como el efecto mariposa».

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