Mariposa monarca: Características, hábitat y localización

La mariposa monarca es un lepidóptero de la familia de los ninfálidos. Esta familia es conocida por tener una gran capacidad de vuelo y un vuelo rápido gracias a su fuerte tórax.

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Siempre ha sido muy codiciada por los coleccionistas o entomólogos por su gran belleza y colorido. También es conocida por sus grandes vuelos migratorios de varios miles de kilómetros, lo que resulta sorprendente para un insecto de su tamaño.

La mariposa monarca  también llamada por su nombre científico Danaus Plexippus Linneo es un lepidóptero de gran belleza y esplendor con características bastante peculiares que la hacen una mariposa fácil de reconocer.

Características de la mariposa monarca

Esta hermosa mariposa contiene unas alas de color naranja y unas líneas negras, su peculiar apariencia es una advertencia a los depredadores para que guarden distancia ya que son mariposas venenosas.

¿Cómo se convierten en mariposas venenosas?

La oruga de la monarca no es venenosa desde su nacimiento sino hasta que comienza a alimentarse, esta oruga comienza a consumir unas hojas con savia venenosa.  Cuando la oruga sufre la metamorfosis, este veneno se pasa a las escamas de sus alas lo que termina convirtiéndola en una mariposa venenosa, esto le asegura un tiempo de vida más largo ya que los depredadores no se las comen.

Entre las mariposas monarca existen pequeñas diferencias que identifican a un macho y a una hembra.

Las alas de la hembra tienen un color más oscuro y su líneas negras son más gruesas y marcadas, además el tamaño de una mariposa hembra es ligeramente más pequeño que el del macho.

El macho de la mariposa monarca a diferencia de la hembra tiene unas líneas negras en sus alas más delgadas y su tono es un poco más claro,  además en la parte inferior de sus alas tiene unos pequeños puntos negros los cuales se encargan de la producción de fermonas.

Ciclo de vida de la mariposa monarca

La monarca es la mariposa más longeva que existe actualmente ya que llega a vivir hasta 9 meses mientras que sus hermanas sólo viven durante algunas semanas, 24 días aproximadamente.

Su ciclo de vida al igual que todas las de su especie tiene una duración de un mes en donde pasa por diferentes etapas que las llevan a convertirse en esas hermosas mariposas que todos conocemos.

La primer etapa de su ciclo de vida es la del huevo, la mariposa antes de convertirse en adulto pasa siendo un huevo durante 4 días.

Al concluir ese tiempo sale y pasa dos semanas sobreviviendo como oruga.

Su última etapa de larva antes de convertirse en adulta es la de crisálida y tiene una duración de 10 días.

Posteriormente a todas estas etapas la oruga se convierte en mariposa y vive un tiempo estimado de 9 meses en los cuales realiza su famosa migración.

Hábitat de la monarca

La monarca cambia de forma radical su hábitat durante su ciclo de vida debido al cambio climático.

En los países como Estados Unidos y Canadá la mariposa monarca suele habitar en jardines, zonas abiertas y pastizales, también suelen vivir en bosques, sin embargo es menos frecuente. En México estas mariposas se encuentran en el bosque y con menor frecuencia en el desierto o los matorrales.

Alimentación

La alimentación de estas mariposas se basa en una dieta de unas hojas llamadas algodoncillo, estas hojas le permiten tener una metamorfosis exitosa.

En su edad adulta las mariposas se alimentan de néctar, agua e incluso de frutas, entre sus favoritas se encuentra la sandía y el puré de naranja, para atraer a estas mariposas sólo hace falta sembrar muchas flores y unos cuantos árboles de frutas.

Sin duda alguna las mariposas realizan una de las transformaciones más asombrosas en el mundo de la naturaleza, sólo hace falta observar los detalles de las alas de este lepidóptero para darse cuenta de lo compleja y asombrosa que es esta mariposa.

La mariposa monarca definitivamente es la reina de las mariposas tanto por su belleza como por sus características.

La Mariposa monarca como polinizador

Más que hermosas, las mariposas monarca contribuyen a la salud de nuestro planeta. Mientras se alimentan de néctar, polinizan muchos tipos de flores silvestres. Las mariposas monarca son también una fuente importante de alimento para aves, pequeños animales y otros insectos. Los vivos colores de la mariposa monarca (Danaus plexippus) sirven como una advertencia de “calavera y huesos cruzados”, señalando “Veneno” a los depredadores de la mariposa. Las hembras monarcas ponen sus huevos en la parte inferior de las hojas venenosas del algodoncillo.

A medida que la oruga eclosiona, se come su propio huevo; luego pasa a una dieta de hojas de algodoncillo. Las toxinas de esta planta permanecen en el sistema de la monarca, incluso después de que la oruga se transforma en una mariposa.

Los animales que comen a un monarca se enferman mucho y, a partir de entonces, evitarán esta mariposa y otras que se le parezcan.

Las mariposas monarcas se pueden encontrar en toda América del Norte alimentándose de las algas lecheras. La mariposa adulta bebe néctar de una variedad de flores, desenrollando y extendiendo su larga probóscide para sorber alimentos. Cuando no se usa, esta “lengüeta” flexible se enrolla de nuevo en una espiral.

La mayoría de los monarcas vivirán sólo unas pocas semanas, pero la generación que surge a finales del verano y principios del otoño es diferente. Estas mariposas nacen para viajar y pueden vivir durante ocho o nueve meses para lograr su larga migración. Los científicos creen que las monarcas usan la posición del sol y el clima cambiante para saber cuándo es el momento de su largo viaje.

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