La Mariposa tigre|Ese pariente de la Monarca

Mariposa Tigre o Danaus chryssipus

Este hermoso lepidóptero llamado Danaus chryssipus es de la familia Nymphalidaes, la misma de donde proviene la mariposa monarca.

Este lepidóptero es de color naranja y en sus alas hay pequeños ocelos de color negro, muchas personas pueden llegar a confundir esta mariposa con la Danaus plexippus (Mariposa Monarca) la cual a pesar de ser su hermana tiene diferentes características.

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Características de las mariposas tigre

Desde que son larvas hasta que se convierten en mariposas adultas, las mariposas tigre tienen ciertos rasgos que hacen que distinguirlas sea muy fácil.

En su etapa de orugas estas mariposas tienen tres pares de antenas en su torso, dos pares en los extremos y una en el centro de su cuerpo, los colores dominantes de esta oruga son blanco, negro, verde, amarillo y el rojo en las zonas en donde  se encuentran las antenas, la forma de cómo se distribuyen los colores en su cuerpo son una advertencia para que los depredadores no se acerquen.

En su etapa adulta la oruga se convierte en mariposa y los colores dominantes en sus alas son el naranja, el negro y el blanco en pequeñas cantidades. El tamaño de la mariposa tigre es un poco menor que el de la monarca y ronda los 70-80 mm.

Para distinguir entre la hembra y el macho se puede observar la intensidad de colores. Regularmente el macho tiene alas de colores más intensos y vivos, mientras que la hembra es de un tamaño menor y con colores más pálidos, esto sucede en casi la mayoría de especies en el reino animal ya que el macho necesita colores más llamativos para poder conquistar a la hembra.

La apariencia de la mariposa tigre es muy característica ya que contiene un color naranja de fondo, un contorno negro con ocelos de puntos blancos.

Los machos contienen unos andraconios en el anverso de las alas posteriores , estos son escamas especializadas que contienen específicamente las mariposas macho.

Ciclo de vida de las mariposas Tigre

Todo comienza cuando una hembra adulta deposita sus huevos en las hojas de alguna planta nutricia, después de 2 o 3 días nace una oruga de un tamaño muy pequeño aproximadamente 1 mm, ésta se come los restos del huevo y posteriormente comienza a comerse la hoja nutricia en donde eclosionó su huevo.

Una vez la oruga alcanza su máximo desarrollo 10 – 14 días se convierte en crisálida y posteriormente sale convertida en una mariposa, una hora después las alas se encuentran estiradas y sólo hace falta que se endurezcan para que comiencen a volar. Después de este proceso se dedican a su reproducción apresuradamente ya que disponen de muy poco tiempo de vida como mariposas adultas.

Hábitat de la mariposa Tigre

Estos lepidópteros están distribuidos desde la franja tropical Africana, hasta Asia suroriental y Australia, alcanzando otros países en Europa (concretamente España).

Son mariposas de clima templado,  y suelen vivir en cañaverales u otros lugares donde se encuentren las plantas nutricias que ellas normalmente consumen.

La alimentación de la Mariposa Tigre

En estado de larva la mariposa tigre o Danaus chryssipus se alimenta de varias plantas y flores que terminan por nutrirla y ayudarla en su proceso de metamorfosis. Lo que regularmente consume son las hojas de tulipán, álamo, tilo, entre otros.

Cuando se convierte en mariposa adulta sólo puede consumir alimentos en forma líquida debido a su mecanismo de ingerir sus comidas por lo que suele alimentarse del néctar de varios tipos de flor.

Sin duda alguna la Mariposa Tigre es una especie única e increíble, actualmente no se encuentra en peligro de extinción pero si quieres que siga adornando tus jardines hay que protegerla.

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