Mariposas: Guía básica de identificación y de imágenes

Las mariposas son unos de los insectos alados más bonitos y llamativos de la naturaleza ya que dan color a la naturaleza con sus espectaculares coloridos de sus alas. En esta guía encontrarás muchas de las características de las mariposas.

Las mariposas tienen una gran importancia pues son uno de los indicadores ambientales que nos indican cual es la salud de un ecosistema, siendo además uno de los insectos polinizadores más importantes junto con las abejas.

Cuál es el origen de las mariposas

Se han encontrado, aproximadamente, cien tipos distintos de resinas fósiles de origen y antigüedad diferente, distribuidas entre los distintos continentes, pero la mayor parte de los lepidópteros descubiertos lo han sido en resinas cuyo origen se puede calcular entre el Eoceno Superior y el Oligoceno Inferior.

Autores del S XVIII y XIX mencionan ya estos lepidópteros o mariposas fosilizadas de la Era Terciaria Media.

Resumiendo, podemos decir como tesis que las mariposas se especializaron durante la Era Secundaria, en forma paralela a la aparición de las plantas con flores, es decir, las fanerógamas, y a la vez que surgían y se desarrollaban los primeros mamíferos.

Fue bien entrada la Era Terciaria , hace aproximadamente 20 millones de años, cuando aparecen las actuales familias del género lepidóptera.

Anatomía de las mariposas

El cuerpo de las mariposas es en general robusto pues se trata de buenos voladores. Como insectos que son, las mariposas están protegidas por un exoesqueleto quitinoso. Este cuerpo se divide en tres regiones claramente distinguibles, que son: cabeza, tórax y abdomen.

Cabeza

¿Sabías qué la cabeza de las mariposas está por cinco segmentos fuertemente fusionados, de tal forma que no se observa sutura entre ellos?.

Estos cinco segmentos forman lo que se llama la cápsula cefálica.

Formando parte de la cabeza  está el aparato bucal, muy modificado, y especializado para la succión del néctar. Las mariposas tienen dos pilíferos laterales fusionados por los lados y dejando en su interior un hueco por donde sube el néctar. Este tubo así formado, muy musculado y retráctil se denomina espiritrompa.

Tórax

Es la segunda región del cuerpo de las mariposas y está constituido por tres segmentos denominados protórax, mesotórax y metatórax. El tórax de las mariposas, en ocasiones, suele estar cubierto por una masa pilosa más o menos tupida.

Las alas de las mariposas

Las alas de las mariposas están formadas principalmente por tegumento quitinizado, vasos circulatorios y nervios asociados a ellos, tienen forma triangular o subtriangular, siendo las alas anteriores más alargadas y estrechas y más robustas.

Las alas de las mariposas, de gran belleza en la mayoría de las ocasiones, están pintadas con distintas manchas u ocelos.

Las alas posteriores de las mariposas son mucho más sencillas en cuanto a su diseño pues suelen presentar una única mancha u ocelo, pero en ocasiones se complica con la aparición de colas en las alas.

El Abdomen

Es la tercera y última región del cuerpo de los lepidópteros y por norma general está compuesto por diez anillos. Las zonas laterales del abdomen son blandas y suele ser de forma cilíndrica y es menos voluminoso el de los machos que el de las hembras

Ciclo de vida de las mariposas

Las mariposas pasan por distintas fases hasta convertirse en un insecto adulto. Estas fases serían tres y es en su última fase, pupa, donde se obra el milagro.

Estas fases son las siguientes:

Ova o huevo:

El ciclo de vida de todas las mariposas comienza con un huevo, puesto generalmente sobre su planta nutricia. En general los huevos de las mariposas tienen forma ovoidal o subesférica. La superficie de la cáscara presenta distintos dibujos en función de cada especie.

Larva:

La larva de todos los lepidópteros son polipódicas eruciformes, es decir, las comúnmente llamadas orugas. Estas orugas tienen el cuerpo cilíndrico, con la dermis lisa o cubierta de pelos dependiendo de cada especie de mariposa.

Las larvas se suelen alimentar de plantas anuales y multiplican por varias veces su tamaño inicial hasta la fase de pupa.

Pupa:

Una vez que finalizada la fase de larva u oruga esta se convierte en pupa o crisálida. La crisálida de los lepidópteros suele ser anoica (desnuda) o evoica (envuelta en un capullo); esto último es lo más frecuente.

Las especies de mariposas que no tejen un capullo se esconden entre la hojarasca, y más generalmente se entierran.

Dieta de las mariposas

De todos es sabido que la mayoría de las mariposas se alimentan del néctar de las flores y para ello utilizan una larga “lengua” denominada espiritrompa cuyo interior es hueco.

La mayoría de los lepidópteros se ven atraídos por los olores fuertes como el olor de las frutas maduras o el de la carne en descomposición. Es decir, se alimentan de los fluidos de la carne en descomposición y por último algunas mariposas o polillas simplemente no se alimentan ya que su ciclo vital es muy corto y lo dedican a la reproducción.

Pero, es sabido que la fase de larva es la que más recursos energéticos consume y por tanto es en esta fase en la que la mariposa (larva) se alimenta más.

La mayoría de las larvas de los lepidópteros producen graves daños en la agricultura ya que tienen unas fuertes mandíbulas y son incansables devoradoras.

Las larvas de las mariposas son en general polífagas (se alimenta de numerosas plantas). Muchos son los cultivos que se ven afectados por distintas plagas de mariposas como el repollo, coles, coliflores, lombardas que se ven afectados por la Mariposa de la Col (Pieris rapae o Pieris brassicae) o Agrotis segetum, plaga polífaga que la podemos encontrar en tomates, pimientos, maíz, etc.

La alimentación de la mariposa monarca es especial pues, es a base de una planta cuya savia es una sustancia tóxica que protege a la oruga y al individuo adulto de los depredadores.

También las encontraremos como plaga en plantas ornamentales de jardín, forestales y de viveros.

Hábitat

Las mariposas viven y se reproducen en cualquier tipo de hábitat, pues las encontraremos en cualquier punto del mundo desde el nivel del mar hasta en los sistemas montañosos por encima de los 2.000 m de altitud.

En España somos afortunados ya que contamos con una de las poblaciones más extensa y variada de mariposas de toda Europa, ya que tenemos una gran variedad de ecosistemas y de zonas climáticas.

Las mariposas al igual que otros seres vivos como las aves, mamíferos, peces, etc…. migran a otros hábitat que les sean más favorables es el caso de la mariposa monarca o de la mariposa tigre.

Clasificación de las mariposas

La clasificación moderna de las mariposas sería de la siguiente manera. Estas pertenecen al orden Lepidóptera (Linnaeus 1758)

Orden Lepidóptera

  • Subórdenes
  • Superfamilia
    • SubórdenesZeugloptera.Dacnonypha.Exoporia.Nepticulina.Incurvarina.Ditrysia.SuperfamiliasMicroterigoidea.

      Eriocranoidea.

      Hefialoidea.

      Nepticuloidea.

      Incurvarioidea.

      Tinoidea.

      Gelechoidea.

      Copromorphoidea.

      Yponomeutoidea.

      Sesioidea.

      Tortricoidea.

      Cossoidea.

      Bombycoidea.

      Sphingoidea.

      Hesperioidea.

      Lycaenoidea.

      Nymphaloidea.

      Papilonoidea.

      Zygaenoidea.

      Alucitoidea.

      Pyraloidea

      Pterophoroidea.

      Geometroidea.

      Noctuidea.

 

Dibujos de mariposas

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Tatuajes de mariposas

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Sabias qué…… las mariposas

Curiosidades de las mariposas
La ciencia que estudia a las mariposas o lepidópteros se denomina entomología. El padre de la entomología fue Linnaeus. Que las mariposas son insectos artrópodos que viven desde pocos días hasta tener varios meses al año. Las mariposas más bellas del mundo se encuentran en Bolivia. Aquí encontraremos los lepidópteros más exóticos y más caros. Que la Parnassius apollo, una de los lepidópteros más amenazados del planeta, puede vivir por encima de los 2.000 m de altitud. Las mariposas más rápidas del planeta pueden alcanzar los 50 km/h. La monarca realiza un vuelo migratorio de más de 3.000 km. Que hay mariposas venenosas y tóxicas para las aves y los mamíferos como la monarca.Existe diferenciación sexual siendo las hembras más grandes que los machos.

 

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