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Mariposas: Guía básica de identificación y de imágenes

¿Qué es una mariposa o lepidóptero?

Las mariposas son insectos voladores hermosos con alas grandes y escamosas. Como todos los insectos, tienen seis patas articuladas, tres partes del cuerpo, un par de antenas, ojos compuestos y un exoesqueleto. Las tres partes del cuerpo son la cabeza, el tórax (el pecho) y el abdomen (el extremo de la cola).

El cuerpo de la mariposa está cubierto por pequeños pelos sensoriales. Las cuatro alas y las seis patas de la mariposa están unidas al tórax. El tórax contiene los músculos que hacen que las piernas y las alas se muevan.

Las mariposas  o lepidópteros son unos de los insectos alados más bonitos y llamativos de la naturaleza ya que dan color a la naturaleza con sus espectaculares coloridos de sus alas. En esta guía encontrarás muchas de las características de las mariposas.

Las mariposas tienen una gran importancia pues son uno de los indicadores ambientales que nos indican cual es la salud de un ecosistema, siendo además uno de los insectos polinizadores más importantes junto con las abejas.

Cuál es el origen de las mariposas

Se han encontrado, aproximadamente, cien tipos distintos de resinas fósiles de origen y antigüedad diferente, distribuidas entre los distintos continentes, pero la mayor parte de los lepidópteros descubiertos lo han sido en resinas cuyo origen se puede calcular entre el Eoceno Superior y el Oligoceno Inferior.

Autores del S XVIII y XIX mencionan ya estos lepidópteros o mariposas fosilizadas de la Era Terciaria Media.

Resumiendo, podemos decir como tesis que las mariposas se especializaron durante la Era Secundaria, en forma paralela a la aparición de las plantas con flores, es decir, las fanerógamas, y a la vez que surgían y se desarrollaban los primeros mamíferos.

Fue bien entrada la Era Terciaria , hace aproximadamente 20 millones de años, cuando aparecen las actuales familias del género lepidóptera.

Características de las mariposas

Las mariposas, también denominados lepidópteros, son insectos alados con una amplia gama de colores que tienen dos pares de alas grandes que cambian de color según la especie y el sexo. Las alas de las mariposas están cubiertas de escamas diminutas superpuestas y separadas entre sí por bolsas de aire, una característica que las mariposas comparten con sus compañeros lepidópteros, las polillas.

Los colores de las mariposas

Uno de los ejemplos más llamativos de color en la naturaleza se encuentra en un pequeño y conocido miembro de la familia de los insectos orden lepidóptera. Tan fascinantes como llamativas, las mariposas han deleitado e intrigado tanto al observador casual como al experto bien informado durante años.

Esto se debe, en parte, a la intensa exhibición de color en sus alas que emiten un amplio y brillante abanico de colores desde el amarillo intenso de la mariposa cleopatra, pasando por los colores azules, blancos nacarados, marrones y negros mientras vuelan. A pesar de su simplicidad exterior, los colores que vemos provienen de un complejo sistema químico y estructural en las alas de las mariposas.

Estos colores provienen de dos fuentes.

Colores Pigmentados

Los primeros son los colores pigmentados, que son simplemente pigmentos químicos ordinarios que absorben ciertas longitudes de onda de luz y reflejan otras. Las longitudes de onda que se reflejan son los colores que verás. Un ejemplo sería que los tonos de marrón y amarillo que se ven en la mayoría de los lepidópteros provienen de la melanina, el mismo pigmento que broncea la piel cuando uno se sienta al sol. Cuando la luz incide sobre las alas de estos insectos, absorbe todos los colores excepto las sombras que crean el marrón o el amarillo.

Color estructural

La segunda fuente de color se llama color estructural y resulta de la estructura específica de las alas de las mariposas. Las alas de las mariposas están cubiertas por muchas escamas pequeñas que se superponen y están separadas por pequeñas bolsas de aire.

Debido a esta estructura, el color parece brillar y cambiar a medida que las mariposas se mueven. Es en realidad un efecto de luz conocido como iridiscencia. La iridiscencia se produce cuando la luz atraviesa superficies multicapa transparentes y se refleja más de una vez.

Todos los reflejos concentran y componen cada uno de ellos, lo que hace que los despliegues visuales de color sean más vibrantes. Usando espectrofotómetros como el MAS 40 de Instrument Systems, los científicos han medido el grado de iridiscencia tanto en mariposas como en otras criaturas como los colibríes para obtener una mayor comprensión de cómo estas adaptaciones han afectado su capacidad de sobrevivir, así como simplemente investigar cómo estos efectos estructurales influyen en el comportamiento y desarrollo de los animales.

Anatomía y morfología de las mariposas

El cuerpo de las mariposas es en general robusto pues se trata de buenos voladores. Como insectos que son, las mariposas están protegidas por un exoesqueleto quitinoso. Este cuerpo se divide en tres regiones claramente distinguibles, que son: cabeza, tórax y abdomen.

Cabeza

¿Sabías qué la cabeza de las mariposas está por cinco segmentos fuertemente fusionados, de tal forma que no se observa sutura entre ellos?.

Estos cinco segmentos forman lo que se llama la cápsula cefálica.

Formando parte de la cabeza  está el aparato bucal, muy modificado, y especializado para la succión del néctar. Las mariposas tienen dos pilíferos laterales fusionados por los lados y dejando en su interior un hueco por donde sube el néctar. Este tubo así formado, muy musculado y retráctil se denomina espiritrompa.

Tórax

Es la segunda región del cuerpo de las mariposas y está constituido por tres segmentos denominados protórax, mesotórax y metatórax. El tórax de las mariposas, en ocasiones, suele estar cubierto por una masa pilosa más o menos tupida.

Las alas de las mariposas

Las alas de las mariposas están formadas principalmente por tegumento quitinizado, vasos circulatorios y nervios asociados a ellos, tienen forma triangular o subtriangular, siendo las alas anteriores más alargadas y estrechas y más robustas.

Las alas de las mariposas, de gran belleza en la mayoría de las ocasiones, están pintadas con distintas manchas u ocelos.

Las alas posteriores de las mariposas son mucho más sencillas en cuanto a su diseño pues suelen presentar una única mancha u ocelo, pero en ocasiones se complica con la aparición de colas en las alas.

El Abdomen

Es la tercera y última región del cuerpo de los lepidópteros y por norma general está compuesto por diez anillos. Las zonas laterales del abdomen son blandas y suele ser de forma cilíndrica y es menos voluminoso el de los machos que el de las hembras

Ciclo de vida de las mariposas

Las mariposas pasan por distintas fases hasta convertirse en un insecto adulto. Estas fases serían tres y es en su última fase, pupa, donde se obra el milagro. La mayoría de las mariposas desarrollan las tres fases en su planta huésped.

Estas fases son las siguientes:

Ova o huevo:

El ciclo de vida de todas las mariposas comienza con un huevo, puesto generalmente sobre su planta nutricia. En general los huevos de las mariposas tienen forma ovoidal o subesférica. La superficie de la cáscara presenta distintos dibujos en función de cada especie.

Larva:

La larva de todos los lepidópteros son polipódicas eruciformes, es decir, las comúnmente llamadas orugas. Estas orugas tienen el cuerpo cilíndrico, con la dermis lisa o cubierta de pelos dependiendo de cada especie de mariposa.

Las larvas se suelen alimentar de plantas anuales y multiplican por varias veces su tamaño inicial hasta la fase de pupa.

Pupa:

Una vez que finalizada la fase de larva u oruga esta se convierte en pupa o crisálida. La crisálida de los lepidópteros suele ser anoica (desnuda) o evoica (envuelta en un capullo); esto último es lo más frecuente.

Las especies de mariposas que no tejen un capullo se esconden entre la hojarasca, y más generalmente se entierran.

Cuánto viven las mariposas

El tiempo de vida de las mariposas depende de muchos factores y varía enormemente. Depende del tamaño de la mariposa, la especie de la mariposa, dónde vive y en qué época del año se convirtió en adulto. Por ejemplo, si la mariposa en cuestión es una especie de pequeño tamaño probablemente no vivirá mucho tiempo, pero si es una mariposa más grande, vivirá más tiempo. Ahora, por supuesto, el tamaño de la mariposa no va a ser el único factor de cuánto tiempo vivirá una mariposa.

La vida media de una mariposa es de aproximadamente un mes. Aunque las mariposas más pequeñas que se pueden ver en las flores en el jardín de tu casa, por lo general viven sólo una semana. Algunos heliconianos tropicales y monarcas son algunas de las únicas mariposas que tienen una vida media de unos nueve meses.

Ahora, como muchos sabéis, las mariposas son criaturas de sangre fría, por lo que hay otro factor a tener en cuenta cuando se trata de mariposas: el clima. Por ejemplo, si el huevo de mariposa ha sido puesto justo antes de que llegue el invierno, el huevo permanecerá en forma de huevo hasta la llegada de la primavera y tan pronto como lo haga, la oruga eclosionará y todo volverá a empezar.

Si la mariposa es una mariposa adulta y el clima comienza a enfriarse y no migraron hacia el sur, la mariposa hibernará en algún lugar hasta que las condiciones climáticas sean más favorables. Lo que esto significa es que una mariposa podría técnicamente vivir durante muchos meses más allá de la vida media, todo depende del clima y de en qué etapa de vida se encuentran las mariposas cuando llega el invierno.

También hay una diferencia entre cuánto tiempo viviría una mariposa si no estuviera viviendo en la naturaleza y cuánto tiempo vivirá realmente. Las mariposas en estado silvestre están expuestas a muchos depredadores como aves y otros insectos, por lo que es posible que no vivan todo el tiempo para el que están programadas.

Dieta de las mariposas

De todos es sabido que la mayoría de las mariposas se alimentan del néctar de las flores y para ello utilizan una larga “lengua” denominada espiritrompa cuyo interior es hueco. También de manera artificial se las puede alimentar con sustancias azucaradas como la kombucha.

La mayoría de los lepidópteros se ven atraídos por los olores fuertes como el olor de las frutas maduras o el de la carne en descomposición. Es decir, se alimentan de los fluidos de la carne en descomposición y por último algunas mariposas o polillas simplemente no se alimentan ya que su ciclo vital es muy corto y lo dedican a la reproducción.

Pero, es sabido que la fase de larva es la que más recursos energéticos consume y por tanto es en esta fase en la que la mariposa (larva) se alimenta más.

La mayoría de las larvas de los lepidópteros producen graves daños en la agricultura ya que tienen unas fuertes mandíbulas y son incansables devoradoras.

Las larvas de las mariposas son en general polífagas (se alimenta de numerosas plantas). Muchos son los cultivos que se ven afectados por distintas plagas de mariposas como el repollo, coles, coliflores, lombardas que se ven afectados por la Mariposa de la Col (Pieris rapae o Pieris brassicae) o Agrotis segetum, plaga polífaga que la podemos encontrar en tomates, pimientos, maíz, etc.

La alimentación de la mariposa monarca es especial pues, es a base de una planta cuya savia es una sustancia tóxica que protege a la oruga y al individuo adulto de los depredadores y las convierten en unas mariposas venenosas.

También las encontraremos como plaga en plantas ornamentales de jardín, forestales y de viveros.

Hábitat de las mariposas

Las mariposas viven y se reproducen en cualquier tipo de hábitat, pues las encontraremos en cualquier punto del mundo desde el nivel del mar hasta en los sistemas montañosos por encima de los 2.000 m de altitud.

En España somos afortunados ya que contamos con una de las poblaciones más extensa y variada de mariposas de toda Europa, ya que tenemos una gran variedad de ecosistemas y de zonas climáticas.

Las mariposas al igual que otros seres vivos como las aves, mamíferos, peces, etc…. migran a otros hábitat que les sean más favorables es el caso de la mariposa monarca o de la mariposa tigre.

Clasificación de las mariposas

Dentro del mundo de las mariposas existen distintas especies o tipos de mariposas. La clasificación moderna de las mariposas sería de la siguiente manera. Estas pertenecen al orden Lepidóptera (Linnaeus 1758)

Orden Lepidóptera

  • Subórdenes
  • Superfamilia
    • SubórdenesZeugloptera.Dacnonypha.Exoporia.Nepticulina.Incurvarina.Ditrysia.SuperfamiliasMicroterigoidea.Eriocranoidea.Hefialoidea.Nepticuloidea.Incurvarioidea.Tinoidea.Gelechoidea.Copromorphoidea.Yponomeutoidea.Sesioidea.Tortricoidea.Cossoidea.Bombycoidea.Sphingoidea.Hesperioidea.Lycaenoidea.

      Nymphaloidea.

      Papilonoidea.

      Zygaenoidea.

      Alucitoidea.

      Pyraloidea

      Pterophoroidea.

      Geometroidea.

      Noctuidea.

Dibujos de mariposas

También en nuestra web encontrarás dibujos e imágenes de mariposas para colorear y que serán el divertimento y entretenimiento de tus hijos. También encontrarás mariposas monarca para colorear y todo tipo de mariposas para colorear

Tatuajes de mariposas

La mayoría de los tatuajes son unisex, aunque los tatuajes de mariposas son más populares entre las mujeres. En nuestra web podrás encontrar ideas para el diseño de tatuajes de mariposas, tatuajes de mariposas en 3d y otros tipos de tatuajes.

Sabias qué…… las mariposas

Curiosidades de las mariposas
La ciencia que estudia a las mariposas o lepidópteros se denomina entomología. El padre de la entomología fue Linnaeus. Que las mariposas son insectos artrópodos que viven desde pocos días hasta tener varios meses al año. Las mariposas más bellas del mundo se encuentran en Bolivia. Aquí encontraremos los lepidópteros más exóticos y más caros. Que la Parnassius apollo, una de los lepidópteros más amenazados del planeta, puede vivir por encima de los 2.000 m de altitud. Las mariposas más rápidas del planeta pueden alcanzar los 50 km/h. La monarca realiza un vuelo migratorio de más de 3.000 km. Que hay mariposas venenosas y tóxicas para las aves y los mamíferos como la monarca.Existe diferenciación sexual siendo las hembras más grandes que los machos.