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Mariposas Colibrí. El acróbata de las mariposas

La mariposa colibrí o Esfinge colibrí es una mariposa que resulta extremadamente interesante o particular, debido a que su vuelo característico y su aspecto es muy similar al de un pequeño pájaro colibrí. La mariposa colibrí tiene un batir de alas poderoso mientras se alimenta del néctar de las flores. Es increíble el parecido en el vuelo de las dos especies, pájaro y mariposa, que ni siquiera comparten el mismo continente y mucho menos el orden animal.

Su nombre científico, Macroglossum stellatarum, hace referencia a un rasgo significativo de su anatomía que es su larga probóscide o espiritrompa, ya que la palabra “macroglossum” tiene como significado lengua grande, mientras que “stellatarum” hace referencia al tipo de plantas de las que se nutre o alimentan en su estado larvario.

Hábitat de las mariposas colibrí

Las mariposas colibrí son originarias del viejo mundo, por lo que encuentran comúnmente en la zona sur de Europa, el norte de África, así como en el centro y oriente de Asia. Aunque estos son sus hábitats permanentes, también es posible que durante el verano extiendan sus dominios al norte de Europa, la India y el sureste asiático.

Las mariposas colibrí se pueden ver fácilmente en jardines, parques, praderas, arbustos y bordes de bosques, donde crecen sus plantas alimenticias preferidas.

Sus larvas generalmente se alimentan de Rubia pero han sido registradas en otras Rubiaceae y Centranthus, Stellaria, y Epilobium.

Los adultos son particularmente aficionados a las flores ricas en néctar con un cáliz largo y estrecho, ya que pueden aprovechar su larga probóscide y evitar la competencia de otros insectos. Ejemplos de tales plantas incluyen Centranthus, Jazmín, Buddleia, Nicotiana, Primula, Viola, Syringa, Verbena, Echium, Phlox y Stachys. Suelen visitar las mismas flores aproximadamente a la misma hora todos los días.

Ciclo de vida

Cada año se producen dos o más reproductores. El adulto puede encontrarse en cualquier época del año, especialmente en orientaciones sur, donde puede haber tres o cuatro crías.

Inverna como un adulto en una grieta entre rocas, árboles y edificios.En los días muy calurosos puede surgir la necesidad de alimentarse a mediados del invierno.

Huevos

Los huevos de color verde pálido brillante son esféricos con un diámetro de 1 milímetro (0,039 pulgadas). Se dice que se parecen a los capullos de la planta huésped Galium, y ahí es donde la hembra los pone. Nacen entre 6 y 8 días después de la puesta. Una hembra puede poner hasta 200 huevos, cada uno en una planta separada.

Larvas

Las larvas Macroglossum stellatarum recién eclosionadas son de color amarillo claro, y en el segundo estadio tienen su coloración verde. La larva es de color verde con dos franjas grises bordeadas de color crema a lo largo de los lados y el cuerno en la parte posterior típico de los esfingidos. El cuerno es de color rojo púrpura, cambiando a azul con una punta naranja en el último estadio. Se alimentan completamente expuestos en la parte superior de la planta huésped y descansan entre una maraña de tallos. Aunque depende del calor y el sol, la etapa larvaria puede durar hasta 20 días.

Pupas

Las pupas son de color marrón pálido, con una probóscide prominente y quilla, y dos espinas agudas al final del crematorio. Están encerrados en capullos de seda sueltos entre los restos de la planta huésped o en el suelo entre las hojas.

Adultos

Son de color marrón, con líneas negras y onduladas a través de ellas, y los retazos son de color naranja con un borde negro. El abdomen es bastante amplio, con una cola de colita de seda al final. La envergadura de las alas es de 40-45 milímetros.

En las partes del sur de su área de distribución, la mariposa colibrí es altamente activa incluso cuando las temperaturas son altas, y se han medido temperaturas torácicas por encima de los 45 °C. Este es uno de los más altos registrados para las mariposas, y cerca del límite para la actividad muscular de los insectos.

Comportamiento de la mariposa colibrí

Su larga probóscide y su comportamiento flotante, junto con un sonido de zumbido audible, lo hacen parecerse notablemente a un colibrí mientras se alimenta de flores. No debe ser confundido con las polillas llamadas colibríes en Norteamérica, género Hemaris, miembros de la misma familia y con apariencia y comportamiento similar. La semejanza con los colibríes es un ejemplo de evolución convergente. Vuela durante el día, especialmente bajo la luz del sol, pero también al atardecer, al amanecer, e incluso bajo la lluvia, lo que es inusual para el resto de lepidópteros. Sus habilidades visuales han sido muy estudiadas, y se ha demostrado que tiene una capacidad relativamente buena para reconocer los colores.

La Mariposa Colibrí como presagio de buena suerte

Las mariposas colibríes han sido vistas como un presagio de buena suerte desde antiguo. En particular, se vio un enjambre de polillas volando a través del Canal de la Mancha el día D, el día de los desembarcos de Normandía en la Segunda Guerra Mundial.

 

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