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Cola de golondrina gigante africana

Descripción de la cola de golondrina gigante africana

La hermosa cola de golondrina gigante africana tiene la distinción de ser la mariposa más grande de África. Sus alas largas y estrechas son de color naranja y marrón, con manchas negras. Al igual que otros miembros de la familia Papilionidae, la cola de golondrina gigante africana tiene las patas bien desarrolladas, y el área de la parte frontal de la cabeza entre los ojos es vellosa.

Esta familia también se reconoce por los palpi muy cortos, cortos salientes debajo de la cabeza entre los que se enrolla la lengua. Las hembras de cola de golondrina gigante africana son considerablemente más pequeñas que los machos, con las costuras menos alargadas.

Biología de la cola de golondrina gigante africana

El ciclo de vida de la cola de golondrina gigante africana comienza con la puesta de un solo huevo, liso, casi esférico. De este huevo eclosiona una larva que, como la mayoría de las larvas de la especie Papilio, probablemente se alimenta de plantas de la familia de las Rutaceae. Las larvas poseen un órgano bifurcado extensible y carnoso llamado osmeterio en el primer segmento torácico.

El osmeterio está conectado a una glándula olfativa, y cuando la larva está amenazada o perturbada, expulsa el osmeterio a través de una abertura en el tórax, llenando el aire circundante de un olor repulsivo. Después de pasar por cinco cambios de piel (estadios), se desarrolla la crisálida o pupa. La pupa está unida a una planta y sostenida en posición vertical por un hilo de seda alrededor del centro.

Las hembras africanas de cola de golondrina gigante están generalmente más retiradas en sus hábitos, mientras que los machos pueden congregarse en los puntos de bebida o ser observados volando rápidamente a lo largo de los arroyos. Los machos de la especie Papilio pueden ser muy agresivos, y a veces se empujan y pelean defendiendo un territorio a lo largo de un tramo de río.

Distribución de la Cola de golondrina gigante africana

Se da en África central y occidental, en la República Democrática del Congo, la República del Congo, la República Centroafricana, Gabón, Angola, Camerún, Nigeria, Ghana, Costa de Marfil, Liberia y Sierra Leona.

Hábitat de la cola de golondrina gigante africana

La cola de golondrina gigante africana habita en la selva tropical primaria, hasta 1.500 metros sobre el nivel del mar. Los machos africanos de cola de golondrina gigante se encuentran a menudo cerca de arroyos o lodo húmedo, mientras que las hembras a menudo se quedan en las copas de los árboles y rara vez se les ve.

Amenaza de la cola de golondrina gigante africana

No se sabe lo suficiente sobre esta especie de mariposa gigante para que la UICN evalúe su riesgo de extinción, pero se sabe que su hábitat forestal está siendo rápidamente destruido. Esto podría deteriorar rápidamente el estado de una mariposa que ya es escasa.

Conservación de la cola de golondrina gigante africana

La cola de golondrina gigante africana ha sido registrada en varias áreas protegidas, incluyendo el Parque Nacional Impenetrable de Bwindi, Uganda. En 1991, el Grupo Lepidoptera de la CSE/UICN publicó un plan de acción para la conservación de las mariposas de cola de golondrina, en el que se recomendaba que todas las reservas de bosque lluvioso dentro de la distribución de la cola de golondrina gigante africana deberían ser inspeccionadas para ver si esta especie está presente.

Para aquellas reservas que sí albergan poblaciones de esta mariposa única, se debe evaluar la suficiencia de la protección del hábitat. También se necesita más información sobre la vulnerabilidad de la cola de golondrina gigante africana a la pérdida y degradación de los bosques, para determinar el estado de esta impresionante especie e informar sobre cualquier acción de conservación futura que pueda ser necesaria.

 

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